L'appellation «Ecoles Fondamentales de la Vallée Bailly» pourrait laisser entendre que la Vallée Bailly est, en quelque sorte, la maison-mère de nos différentes écoles: il n'en est rien.

C'est au cœur du vieux Braine-l'Alleud qu'il faut en chercher l'origine.

En 1690, Marie Boulengier fonde la congrégation des «Marolles brainoises», se rattachant aux Fondations de Saint François de Sales dont elles adopteront certaines règles.

Il y aura les Riches ou Hautes Marolles et les Pauvres ou Basses Marolles. Les Pauvres Marolles occupent une maison de la rue des Jambes avec, entre autres, comme raison d'être «enseigner... gratuitement aux pauvres filles du lieu».

Au début du XVIIIème siècle, le couvent et l'école des «Pauvres Marolles» se situaient au bas de la rue des Jambes.

En 1838, les Pauvres Marolles portent le voile et obtiennent de l'Archevêque de Malines de porter le nom de Soeurs de Marie de Braine-l'Alleud. Entre 1838 et 1900,1a communauté comptera 130 Sœurs.

En 1879, suite à la lutte scolaire, on veut des écoles libres partout et on se dispute les Religieuses. Ceci explique la création de nouveaux centres scolaires dans le Brabant Wallon et Bruxelles.

Pendant la guerre de 1914-1918, le Couvent des Sœurs de Marie comptait, outre ses établissements d'enseignement primaire et les classes gardiennes, un pensionnat et une Ecole Normale Professionnelle composée de sections ménagères et commerciales.

En 1917, les Religieuses durent évacuer, en 48 heures, leur couvent réquisitionné par l 'occupant.

En 1928,1es locaux situés entre la rue des Jambes et de la rue de la Goëtte ne suffisant plus pour y exercer leur apostolat, les Supérieures conçurent le projet de fonder une institution à l 'écart du centre - ville. La Révérende Mère Ernestine ( née Maria Derville ) aidée de Mère Elisabeth (née Virginie Martin), de Monsieur le Doyen Glibert et de l'abbé Ulrich Van Belle conçut les plans du nouveau Couvent. Celui-ci sera érigé sur le plateau, à quelques pas du Collège Cardinal Mercier, «là où la lumière et l'air seraient versés à flots dans les salles spacieuses». La construction débuta en 1928.

Le 5 juin 1929, Son Eminence le Cardinal Van Roey, Archevêque de Malines, posa la première pierre de l'Institut de l 'Immaculée, actuellement Institut de la Vallée Bailly.

En 1930, la Communauté des Sœurs de Marie, le Noviciat et l'Ecole Professionnelle vont s 'installer à la Vallée Bailly. La population scolaire était essentiellement féminine. l'institut accueillait les élèves en internat ou en externat.

L'Ecole Primaire accueillit, dans un premier temps, les enfants des riverains ainsi que ceux qui accompagnaient leurs sœurs à l 'Ecole Professionnelle.

Le manque de précisions concernant l'Institut tient au fait que les archives de la Congrégation des Sœurs de Marie, entreposées dans les locaux furent détruites lors de l'incendie occasionné par le bombardement du 15 mai 1940.

C'est en 1959 que fusionnent les Soeurs de Marie (dont la maison-mère se trouve à Braine-l'Alleud ) et les Filles de Marie de Pesche. (Décret signé à Rome le 25 mars 1959). Il s'agit en fait d'une union qui fait disparaître la Congrégation des Sœurs de Marie de Braine-l'Alleud qui ne comptait plus à l'époque qu'une cinquantaine de religieuses.

C'est alors que Sœur Henriette ( née Alice Mottet ) va créer le 1er août 1959 l 'Enseignement Moyen à l 'Institut de l'Immaculée.

En 1960, Sœur Agnès ( née Josépha Herbertz ) devient directrice des écoles primaires et gardiennes de La Sainte Famille, de l'Estrée, de Sainte Thérèse, de Sainte Bernadette et de l 'Immaculée.

En 1964, le bâtiment des classes maternelles se construit et répond ainsi à l'augmentation de la population pré-scolaire de l'Institut.

En 1966, Sœur Jeanne (née Marie-Thérèse Mottet) reprend la direction de ces écoles jusqu'en 1967 . Une nouvelle réorganisation aura lieu ensuite.

En 1976, Mademoiselle Denise Debière devient la première directrice laïque de l'établissement jusqu 'en Mars 2000.

En 1981, l'Institut de la Vallée Bailly devient Mixte.

La population scolaire de l'école primaire ne cessant de croître et les anciens bâtiments étant destinés, en grande partie à l'enseignement secondaire, il fallut envisager une autre solution. C'est ainsi que la construction d'un nouveau bâtiment, situé à côté de celui des Maternelles vit le jour. Celui-ci, dénommé "Le Pavillon" accueille les classes du second degré de l'Ecole Fondamentale ainsi qu'une classe de Maternelles.

En Mars 2000, Monsieur Etienne Vandepoele reprend la direction de l'Institut Vallée Bailly.

Travail réalisé par Mme Suzanne Taminiaux